Elke Vogelsang : une vie de chiens

© Elke Vogelsang

Cette photographe allemande a le chic avec les chiens. Pour eux, elle a quitté il y a près de dix ans sa vie de traductrice pour ne se consacrer qu’à la photo. C’est lorsqu’elle a failli perdre son mari d’une hémorragie cérébrale que tout a changé. Et c’est peut-être un peu pour cela que ses portraits touchent bien au-delà du public lambda des adorateurs canins. Il y a dans ces photographies un petit quelque chose en plus. Indéfinissable comme un point de bascule. Depuis 2011, elle vit de son travail et près de 75000 personnes la suivent sur Instagram : @wieselblitz. Rencontre.

Scout dans sa bulle.

Z : Comment et pourquoi as-tu commencé la photographie ?
E.V. :
La photographie a toujours fait plus ou moins partie de ma vie. Ma mère s’assurait toujours que j’avais un appareil photo avec moi lors des excursions scolaires. Puis cela m’a passé. Mais lorsque j’ai eu mon premier appareil photo numérique, en 2004, j’ai commencé à m’y intéresser vraiment. Et avec mon premier chien Noodles, j’avais un modèle qui m’intéressait vraiment et qui me donnait envie de devenir une meilleure photographe. C’était en 2007.
Mais mon obsession a commencé avec un projet très personnel, le 1er janvier 2010 : une image par jour. C’était un journal intime destiné à mon mari qui souffrait d’une hémorragie cérébrale et qui a passé deux semaines dans le coma et trois mois sans mémoire à court terme. Le projet était aussi un moyen pour moi d’essayer de garder un peu de normalité. Et mes chiens étaient souvent des modèles, ils étaient ma seule vie privée pendant ces mois stressants. Heureusement, mon mari a complètement récupéré et était de retour à la maison en bonne santé après seulement quelques mois, mais le projet a duré beaucoup plus longtemps. Je prenais des photos tous les jours et je les mettais sur Internet. Cela a énormément amélioré ma photographie et mon sens du détail. Jusque-là, j’avais travaillé en tant que traducteur indépendant. De plus en plus de gens m’ont demandé si je pouvais aussi photographier leur chien. J’ai donc décidé de changer de vie et de devenir photographe de profession en 2011.

“Mon obsession a commencé avec un projet très personnel, le 1er janvier 2010 : une image par jour. C’était un journal intime destiné à mon mari qui a passé deux semaines dans le coma et trois mois sans mémoire à court terme.”


Z : Quelle est la place des chiens dans ta vie ?
E.V. : Je ne vais pas mentir. Mes chiens sont des membres de la famille, des muses, des amis, des artistes, ma joie et mes loisirs. Sans eux, mon mari ne serait plus en vie. Ils m’ont alarmé quand il était allongé inconscient dans la baignoire. Ils m’ont beaucoup donné, à moi et à ma famille. J’espère juste pouvoir leur rendre au moins un peu en retour.

Le sourire de Shiva.

Z : Que révèle notre amour pour nos animaux domestiques dans la société occidentale ?
E.V. :
Admettons-le, ils nous plaisent. Ils sont très amusants. Ils sont magnifiques à regarder, charmants et câlins. Leur nature adorable et adorée nous séduit. Ils sont loyaux, protecteurs, gais et d’une grande présence. Les chiens vous donnent toute leur attention. Ils peuvent aider les personnes les plus timides à se sentir mieux dans leur peau. Des études ont montré que les propriétaires de chiens sont généralement moins solitaires, moins craintifs et plus extravertis que les personnes sans chien. La marche régulière avec un chien améliore votre condition physique et réduit votre risque de développer diverses maladies. On dit que les propriétaires de chiens guérissent plus rapidement de la dépression, du stress. La compagnie d’un chien est une source naturelle de bonne humeur et donc bénéfique pour notre santé. Mais une relation harmonieuse devrait bénéficier à toutes les parties. Les chiens nous en donnent beaucoup et demandent peu en retour. Que leur rendons-nous? Je ne parle pas de l’essentiel, comme de la nourriture, un endroit où dormir et des soins médicaux. Il y a un dicton qui dit: “Un chien est un chien est un chien”. Tous les chiens devraient être autorisés à se salir, à se rouler dans une matière puante, à sauter, à jouer, à courir dans les champs et les forêts. En bref, il devrait leur être permis d’être un chien autant que cela est possible dans le monde d’aujourd’hui. Ce n’est pas un substitut de second ordre pour un être humain. C’est un compagnon de premier ordre.

“Tous les chiens devraient être autorisés à se salir, à se rouler dans une matière puante, à sauter, à jouer, à courir dans les champs et les forêts.”


Z : Tu travailles pour des refuges. Qu’as-tu appris avec les animaux abandonnés? Le travail, le lien est différent j’imagine?
E.V. : Je suis allée au Maroc pour documenter la vie de chiens errants et la parole d’organisations de secours aux animaux là-bas. J’ai pris des photos des chiens dans les rues. Dans ce cadre, je dois documenter ce qu’ils me présentent. Je ne peux pas lancer de friandises ni sortir un « couineur », je dois être davantage un photographe documentaire. Je suis aussi allée en Espagne pour photographier des chiens dans un refuge. Ces chiens avaient vécu dans les rues et ne connaissaient pas les commandes de base. Certains d’entre eux avaient peur. Vous devez être très doux et patient.

Z : Qui sont tes chiens modèles ?
E.V. :
Noodles est une chienne âgée de 12 ans originaire d’Espagne. Scout a 10 ans, c’est un mélange de galgo. Et Ioli est né en Allemagne. Sa mère est arrivée d’Espagne très enceinte avec lui et ses nombreux frères et sœurs.
Tous les trois ont un caractère très différent. Noodles est un mélange de berger allemand avec la gentillesse d’un lévrier et l’éthique de travail d’un berger. Elle ferait tout pour des friandises. Vous pouvez lui apprendre tous les trucs. Scout était très timide et ne voulait en aucune façon être au centre de la scène. Je lui ai appris en quelques étapes amusantes que la photographie et la vie sont formidables. Elle est mon meilleur modèle. Elle pose pour des photos pas comme les autres, suggère même des endroits et des poses.
La partie la plus difficile lors d’une séance photo est d’essayer de sortir l’autre du cadre car ils veulent tous être sous les feux de la rampe.
Ioli a toujours l’air un peu pareil. Il est très sensible au bruit et est donc toujours “en train de scanner” avec ses oreilles, ce qui lui donne un air un peu grincheux, même c’est un chien très drôle et heureux.

Noodles.


Z : Qui sont les photographes qui t’intéressent ?
E.V. : Tim Flach et Martin Usborne.

Z : Et les chats?
E.V. :
Nous avions des chats dans la famille quand j’étais jeune, mais je n’en ai plus. Mes chiens ne les aiment pas trop. Mais j’aime beaucoup les chats.

Z : C’est différent de travailler avec des chats, il y a une autre façon d’accéder à leurs personnalités?
E.V. :
Oui, les chats sont plus difficiles à photographier. Les plus jeunes chats, qui sont encore espiègles, sont plus faciles. Mais un chat très timide pourrait être trop intimidé pour poser pour mon appareil photo, peu importe la patience que j’ai. Bien sûr, il y a aussi des chiens très craintifs, mais les chiens sont souvent plus confiants et plus faciles à “corrompre” que les chats.

Z : Quels sont tes projets pour 2019?
E.V. : J’ai commencé en janvier le projet de 52 semaines, au cours duquel je me donne chaque semaine un défi pour améliorer ma photographie, essayer différents genres et approches, travailler sur la créativité et améliorer mon travail et ma vie. Les gens peuvent me rejoindre s’ils le souhaitent. Suivez mes histoires sur Instagram: @wieselblitz

Je travaille également sur un deuxième livre.

Vous pourriez aussi aimer